Le lapin n’est pas un rongeur !

Et non ! Bien qu’il soit parfois classé parmi les rongeurs, le lapin n’en est en fait pas (plus) un !

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Le lapin (Oryctolagus cuniculus) appartient à l’ordre des Lagomorphes (famille des léporidés et genre Oryctolagus), tout comme ses cousins les lapins de garenne et les lièvres.

Rongeurs et Lagomorphes, quelles différences ?

Les incisives

Ce sont en fait leurs dents qui différencient les lapins des autres animaux aux grandes incisives.

La denture des lagomorphes, qui les distingue des rongeurs, est caractérisée par la présence de deux paires d’incisives à la mâchoire supérieure (l’une, plus petite, étant située derrière l’autre et cachée par elle) qui sont, comme celles de la mandibule, entièrement recouvertes d’émail.

Des pros du recyclage

A certains moments, les lagomorphes évacuent de leur cæcum (première partie du côlon, un organe appartenant au système digestif des mammifères) des crottes molles et sphériques qu’ils réavalent. Cette matière riche en vitamines et en protéines bactériennes est re-digérée. C’est la cæcotrophie, une adaptation qui leur permet, comme la rumination chez les ruminants, de tirer parti de la cellulose et d’augmenter leur ration protéique alors qu’ils ont un régime végétarien strict.

 

 

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